Une première période d’activité volcanique affecte le secteur du Mézenc entre 13 et 7 millions d’années. Cette activité provoque une très importante concentration et variété de manifestation volcanique qui caractérise cette région. Légèrement plus récents (8-7 ma), une série de protrusions ou de dômes phonolitiques ponctuent le paysage des Boutières. On les appelle les « Sucs ». Ils forment un paysage spectaculaire et unique en Europe.

Les Monts Breysse

Les Monts Breysse

Les Monts Breysse (ou Sucs de Breysse) sont deux volcans stromboliens qui ont commencé par une phase phréatomagmatique (un maar a été mise en évidence il y a peu par une carrière) puis ont émis deux coulées. Ces deux volcans, le petit suc et le grand suc, se caractérisent par leur forme bien conservée, particulièrement […]

Le Mont Gerbier-de-Jonc et les Sources de la Loire

Le Mont Gerbier-de-Jonc et les Sources de la Loire

Le Mont Gerbier, est une aiguille phonolitique culminant à 1551 m, et au pied duquel la Loire prend sa source. Il est daté de 8 millions d’années. Situé dans le sud du Velay Oriental, le Gerbier-de-Jonc est un dôme de lave grossièrement prismé, typique d’un volcanisme de type péléen (type d’éruption décrit d’après celle de […]

Le Mont Mézenc

Le Mont Mézenc

Le Mont Mézenc est en réalité composé de deux dômes phonoliques conjoints. Un dyke phonolitique qui marque peut-être la montée de lave la plus tardive de cet ensemble, sépare les deux dômes au niveau de l’ensellement. Le dôme sud est le point culminant de la chaîne phonolitique du Velay oriental (1753 mètres d’altitude) ; il a […]

Les dents du Mézenc

Les dents du Mézenc

Ce géosite est un dyke comprenant trois pointements volcaniques bien alignés dont l’ensemble forme les Dents du Mézenc, aussi appelés les Dents du diable: la grosse dent à l’est, la petite dent (avec le chastelas) à l’ouest et la dent pointue au centre des deux premières. L’appareil volcanique s’est mis en place au niveau d’une […]

Le Cirque des Boutières

Le Cirque des Boutières

Ce cirque de grande taille (de l’ordre de 1500 à 2000 mètres de diamètre) résultae de nombreux et complexes phénomènes volcaniques ainsi que du travail de l’érosion périglaciaire. Point majeur du Cirque, les « Roches des Cuzets » désigne les roches situées en surplomb de la paroi sud du Cirque des Boutières. Ce lieu est […]

Le Mont Signon et les Narces de Chaudeyrolles

Le Mont Signon et les Narces de Chaudeyrolles

Les Narces de Chaudeyrolles sont un vaste cratère de maar d’environ 1500 mètres de diamètre, aujourd’hui comblé par une tourbière. Au nord-est de la narce (nom local de la tourbière) se trouve le Mont-Signon, dôme de phonolite atteignant 1454 mètres d’altitude. Le site de Chaudeyrolles permet l’observation de toutes les étapes de l’histoire volcanique du […]

Le Rocher de Brion

Le Rocher de Brion

Le rocher de Brion est un dyke basaltique. Un dyke est une barre rocheuse, qui se crée lorsque du magma s’engoufre verticalement dans une faille au sol. Il culmine à 918m et domine les vallées de l’Eyrieux et de son affluent, la Dorne. Géologiquement rattaché au massif Mézenc-Gerbier, il a été dégagé du socle granitique […]

Le Rocher de Soutron

Le Rocher de Soutron

Le Rocher de Soutron est un suc de phonolite qui est très bien visible dans le paysage car il culmine à 1137 m soit 500 m au-dessus de la rivière L’Eysse qui passe à Arcens. Il montre, sur son flanc Sud-Ouest, un énorme éboulis de très gros blocs formant une vaste rivière de pierres. Ce […]

Le volcan du Don

Le volcan du Don

Le volcan (ou rocher) du Don est un neck basaltique dont il ne reste aujourd’hui que le bouchon de cheminée qui culmine à 1165m. Ses coulées associées forment aujourd’hui une inversion de relief. Le volcan du Don appartient aux volcans anciens de l’Ardèche. Il s’agit d’un neck basaltique dégagé par l’érosion totale du reste de […]

Les cinq sucs

Les cinq sucs

Les cinq sucs sont un ensemble de volcans péléens en forme de dômes de la même famille que le célèbre Mont Gerbier de Jonc, tout proche, ils ont pour nom respectifs: le Montfol (1594m), le Sépoux (1530m), le Séponet (1534m), le Taupernas (1602m) et la Lauzière (1582m). Le suc de la Lauzière en particulier a […]

Les coulées de Saint-Clément

Les coulées de Saint-Clément

Le Géosite des coulées de Saint-Clément présente la superposition unique en France de treize coulées de lave qui montrent une évolution de leur composition chimique. Cette superposition est un témoignage du plus ancien épisode du volcanisme des Monts d’Ardèche. Les coulées de Saint-Clément sont en inversion de relief entre 950 et 1168m. De dix à […]

La falaise basaltique et préhistorique de Longetraye

La falaise basaltique et préhistorique de Longetraye

Le géosite de la Falaise basaltique et préhistorique de Longetraye à Freycenet-la-Cuche est l’un des plus hauts sites archéologiques du Massif Central. Les abris, installés dans les cavités d’une coulée basaltique ont été occupés par les populations préhistoriques du massif par intermittence pendant près de 20 000 ans. Dans la province volcanique du Velay oriental, […]

Le maar de Borée et le plateau d’Echamps

Le maar de Borée et le plateau d’Echamps

Le maar d’Echamps est un vaste plateau issu du refroidissement d’un lac de lave. Une carrière en activité située à Molines constitue une belle coupe dans les dépôts de maar. Datant du quaternaire, le volcan d’Echamps est l’un des rares témoins du volcanisme récent dans la région du Mézenc, la majorité des autres volcans datant […]

Le Suc de Sara et le Rocher des Pradoux

Le Suc de Sara et le Rocher des Pradoux

En plein centre du massif phonolitique du Mézenc-Gerbier, le Suc de Sara est bien visible dans la paysage. Sa forme triangulaire intrigue avec cette grande ligne de crète très fine qui semble partir du fond de la vallée de l’Eysse pour rejoindre le sommet. Le suc de Sara est le fruit d’un volcanisme un peu […]

Le Suc de Chabrières

Le Suc de Chabrières

Le Suc de Chabrières est un suc phonolitique correspondant à un hypovolcan. Sur sa périphérie et sa partie sommitale, il est possible d’observer de la phonolite sur environ trois mètres d’épaisseur. Cet hypovolcan a été dégagé par l’érosion de sa roche encaissante, le granite. A l’ouest, la phonolite reste au contact direct du socle. L’érosion […]

La carrière de basalte de Saint-Julien-d’Intres

La carrière de basalte de Saint-Julien-d’Intres

Impossible de la manquer dans le paysage, la carrière de Saint-Julien-d’Intres, toujours en activité, extrait chaque année entre 60 000 et 80 000 tonnes d’orgues basaltiques. Dans cette carrière en activité, un neck basaltique (ancienne cheminée volcanique qui a mieux résisté à l’érosion que le reste de la structure) montre une très belle prismation recoupée par un […]

Le Suc de Montivernoux

Le Suc de Montivernoux

Le Suc de Montivernoux est un dôme phonolitique prismé qui s’élève à 1441 mètres d’altitude. Le suc de Montivernoux est un dôme de phonolite prismé qui fut formé par des coulées volcaniques datant de l’age tertiaire dites « des plateaux ». La base de ces formations volcaniques tertiaires est située au-dessus de 1150m. Le suc […]

Les Roches de Borée

Les Roches de Borée

Les Roches de Borée forment un ensemble spectaculaire de dômes phonolitiques déchaussés par l’érosion. Les roches de Borée comme les autres sucs alentours (le rocher des Pialoux, le Gouleïou, le suc de Touron) témoignent d’un volcanisme sans cratère. Il s’agit d’une lave visqueuse qui traverse le socle granitique et ne s’écoule que peu ou pas, […]

Le lac de Saint-Martial et le Suc de Lestrat

Le lac de Saint-Martial et le Suc de Lestrat

Le lac de Saint-Martial désigne un lac artificiel. Il est niché dans le cratère de maar d’un ancien volcan. Ce site volcanique se caractérise par une histoire complexe. Il a connu initialement une phase effusive (caractérisée par des coulées des émissions de lave fluide) puis, il émet des projections stromboliennes de petites coulées de basalte […]