Les jeunes volcans d’Ardèche sont, comme leur nom l’indique, relativement récents (entre – 120 000 et -47 000 ans). Les coulées basaltiques émises par ces volcans sont aujourd’hui les impressionnants témoins de l’activité volcanique qui a façonnée le territoire des Monts d’Ardèche il y a quelques dizaines de milliers d’années. C’est-à-dire hier sur l’échelle des temps géologiques !

Parmi les plus imposantes citons celles de Jaujac, de Thueyts ou d’Aizac. A Pont-de-Labeaume, il est même possible d’observer la superposition des coulées du Souihol et du Ray-Pic longue de 20km !

Ces volcans sont rattachés au volcanisme du Bas-Vivarais, zone qui après la chaîne des Puys, forme le second territoire du Massif Central caractérisé par une activité volcanique récente.

La laves basaltiques de ce secteur associées à la présence ou l’absence d’eau, sont à l’origine de deux types de formations volcaniques caractéristiques de la province des jeunes volcans d’Ardèche : le volcanisme de type strombolien (Jaujac, Aizac..) et le volcanisme de type phréatomagmatique (maar de la Vestide du Pal, maar doris…).. Les plus jeunes de ces volcans auraient près de 47 000 ans, d’où la forme particulièrement bien conservée de certains édifices stromboliens. Ce type d’appareil a émis des coulées de laves qui, en refroidissant, ont formé des orgues basaltiques. Il existe aussi plusieurs maars, résultat d’une activité phréatomagmatique.

Coupe d’Aizac et coulées basaltiques

Coupe d’Aizac et coulées basaltiques

Volcan de type strombolien, égueulé, qui s’élève à 808m d’altitude. La coulée basaltique de la Coupe d’Aizac présente en différents points une structure en prismes remarquables. Il a souvent été comparé à l’Etna, le célèbre volcan Sicilien. De nombreuses scories (roches facilement identifiables de par leur légèreté) jalonnent le sentier de randonnée, marquant une activité […]

Volcan du Souilhol

Volcan du Souilhol

Jeune volcan d’Ardèche de type strombolien, lié à la phase terminale de la série éruptive des volcans du Bas-Vivarais ayant connu une phase explosive, puis une phase effusive qui fut à l’origine de deux coulées. Il s’élève à 680 mètres d’altitude sur la ligne de crête séparant les vallées de l’Ardèche et du Lignon. Le […]

Maar Doris et Mofette

Maar Doris et Mofette

Le maar Doris est un volcan phréatomagmatique à cratère comblé. Le refroidissement de la lave en profondeur, encore effectif en raison de l’âge relativement récent du volcan, pourrait être mis en relation avec la mofette de gaz carbonique. Les fractures par lesquels remontent du C02 pourrait être les mêmes que celles utilisées par les remontées […]

Pont du diable et Gravenne de Thueyts

Pont du diable et Gravenne de Thueyts

Volcan strombolien (Gravenne de Thueyts) et coulée basaltique (Pont du Diable, Echelle du Roi, de la Reine, prismes…). Rattachée aux jeunes volcans d’Ardèche, la Gravenne de Thueyts est un volcan de type strombolien à cratère égueulé en direction ouest / sud-ouest, culminant à 600 mètres d’altitude. Le volcan a connu une activité très brève sous […]

Coupe de Jaujac et sa coulée basaltique

Coupe de Jaujac et sa coulée basaltique

Jeune volcan de type strombolien, présentant un cratère égueulé orienté nord. La coulée émise par ce volcan offre sur 3,5 kilomètres une falaise de prismes, résultant de l’érosion du Lignon. La coulée basaltique du volcan est considérée comme l’une des plus belles d’Europe. Coupe de Jaujac : Volcan strombolien reposant sur les strates de Carbonifère, […]

Gravenne de Montpezat

Gravenne de Montpezat

Volcan de type strombolien égueulé, culminant à 806m. Le volcan de la Gravenne sépare deux vallées, celles du Merdaric et celle de la Fontaulière. Les différentes coulées se sont toutes déversées du cratère de la Crose dans la vallée de la Fontaulière ; la principale d’entre elles mesure 5 km de long et s’écoule jusqu’au […]

Château de Pourcheyrolles

Château de Pourcheyrolles

Formation d’une vallée par l’effet de deux phénomènes : la juxtaposition de deux coulées de laves formées en orgues basaltiques (les coulées des volcans du Chambon et de la Gravenne-de-Montpezat) et leur incision par les cours d’eau de la Pourseille et de la Fontaulière. De ce site, une cascade de 32 mètres se jette dans […]

Vestide du Pal

Vestide du Pal

La Vestide du Pal est un vaste cratère de maar comblé, d’environ 1700m de diamètre et 150 de profondeur, ouvert au sud-ouest. Suite à l’activité phréatomagmatique du volcan, une série de petits cônes basaltiques s’est formée à l’intérieur du cratère. Selon plusieurs sources, il pourrait être le plus grand cratère de maar d’Europe. La Vestide […]

Le Chambon

Le Chambon

Cratère de maar d’environ 500m de diamètre et lahar (coulée boueuse) associé. Le cratère sub-circulaire d’environ 500m de diamètre est entaillé dans le socle, sa lèvre supérieure se situe à 1135m d’altitude, et sa lèvre inférieure à 1071m. Ce cratère résulterait de la succession de plusieurs types de volcanisme : un dynamisme de type strombolien […]

Neck de Crau

Neck de Crau

Neck basaltique encaissé dans le socle, avec d’importants éboulis. Un neck est une ancienne cheminée volcanique, qui a resisté à l’érosion. Neck basaltique, sans doute de la même époque que le volcanisme du Coiron, entièrement encaissé dans le socle granitique. Il est sans relation avec un édifice volcanique aérien résiduel (cône, coulée). La roche basaltique […]

Coulées basaltiques de Pont de Labeaume

Coulées basaltiques de Pont de Labeaume

Superposition de deux coulées de lave (coulées du Ray-Pic et du Souilhol) à la confluence de deux vallées sur la commune de Pont-de-Labeaume. Le site de Pont-de-Labeaume est à la « confluence » de deux vallées (la vallée de la Fontolière et la vallée de l’Ardèche) et marque la fin du parcours de deux coulées […]

Coulées basaltiques de l’Amarnier

Coulées basaltiques de l’Amarnier

Le site de l’Amarnier permet de faire de la datation relative et d’étudier différentes phases éruptives des Jeunes Volcans d’Ardèche. Sur ce site, il est possible d’observer la superposition des coulées de lave de la Gravenne-de-Montpezat et du Ray-Pic près de la confluence de la Bourges et de la Fontaulière. Ce site est situé à […]

Les cascades du Ray Pic sur la coupe de la Fialouse

Les cascades du Ray Pic sur la coupe de la Fialouse

La coupe de la Fialouse (Ray-Pic) a connu une phase phréatomagmatique puis une phase strombolienne. Les célèbres cascades du Ray-Pic se jettent d’une cinquantaine de mètres de haut, depuis le sommet d’une épaisse formation basaltique qui forme une superbe prismation en gerbe. L’unique coulée du volcan a parcouru 21 km le long de la Bourges […]